The Erasmus Plus project I TEACH WELL (2021-1-FR01-KA220-SCH-000032680), deals with the well-being of teachers at school.

It is an important issue, yet it is often considered a secondary issue to be dealt with in the spare time, or the well-being of the students alone is considered, not realising that if teachers are not well, neither can pupils be well.

The article MENTAL HEALTH EXPERIENCES OF TEACHERS: A SCOPING REVIEW of 2022 (Journal of Teaching and Learning, Vol. 16, No. 1 (2022), pp. 22-43 ) points out that teachers’ mental health is still a concern in primary and secondary schools, but support for teachers’ wellbeing is understudied (Parker et al., 2012; Roffey, 2012). Despite this, among professionals, teachers show one of the highest levels of job stress (burn out) at work. (Hakanen et al., 2006; Stoeber and Rennert, 2008).

EdScuola ( ) recalls that, following art. 5 and art. 22 paragraph 9 of the Italian National Collective Labour Agreement (CCNL) 2016/2018, Managers are required to provide trade unions with the references relating to the identification of prevention measures that may be implemented for the prevention of work-related stress and burn-out phenomena. In fact, the common objective to be pursued in each educational institution is also to protect the psycho-physical wellbeing of the worker.

The invasive and pervasive use of technology is undoubtedly a major stress factor. Often the issue of disconnection is considered secondary, it is considered normal to receive urgent e-mails on Saturday evenings or Sundays. Yet, there are explicit regulatory references.

Italian CCNL 2016/2018, art. 22, in particular, deals with the use of technological work equipment during off-duty hours. This article aims to balance the needs between work and family life by introducing the concept of the right to disconnection.

An article on the newspaper “Orizzonte scuola” ( ) explains that “The issue of on-call time outside working hours is a sensitive one. Messages received well after working hours, including weekends, can invade the worker’s private sphere. In this context, the right to disconnect becomes an issue of great importance, requiring a clear delimitation of the time slots in which formal communication is permitted”.

However, it is not just about the right to disconnect, but the generalised anxiety to which the use of technology in schools can lead. Teachers often feel abandoned in the face of challenges they feel are bigger than themselves. 

The I teach Well project therefore went in search of best practices, to see how the challenges that undermine teachers’ well-being can be addressed in schools and what solutions can be put in place.

We focused on two different schools, where problems are tackled with different approaches. In one case, groups of teachers tried to solve situations they were facing autonomously and spontaneously, finding shared solutions, helping each other. In the second case – on the other hand – there was a collective effort by the whole school, with the involvement of the headmaster and the students. Although the second case is obviously the optimal one, the ability of even small groups of teachers to self-organise can be extremely important in safeguarding the wellbeing of individuals.

For the first case, two teachers from the Aldini Valeriani high school in Bologna were interviewed, Eileen Campana and Mattia Battilani. Eileen and Mattia told us how they managed to use technology to decrease their own and their colleagues’ stress instead of increasing it, and how they helped each other in small groups.

Mattia outlined the solutions found to deal with the long-standing issue of conduct grades. There is often division over the conduct grade, it is discussed at the ballot box, and it is often not clear to students and families how it is assigned. This generates a lot of stress and sometimes conflict between colleagues, but also between the class council and families. Mattia therefore involved a group of teachers in the preparation of a simple shared Google sheet. They created a sheet for each student where each teacher could assess the key soft skills that go into the conduct grade. The sheet is shared among all colleagues in a class council, so all the assessment grades for the different soft skills given by all teachers are on it. The worksheet was presented during the first class council meeting, and the opinions of colleagues were heard in order to modify it so that it could be easy for everyone to use. The tool, in fact, was not meant to be dropped from above, but was created by teachers for other teachers. The support and help between colleagues was essential to solve a common problem. The tool will be tested this year in some class councils and will hopefully bring, on the one hand, less conflict in the scrutiny process and, on the other hand, more transparency, as the Google sheets with the assessment grades will be made visible to students and families. Mutual help between colleagues, awareness that they are not alone, but that they are part of a group supporting the individual, are the fundamental winning features of this approach.

Instead, Eileen told us about her experience of distance teaching during the pandemic. The pandemic period was a challenge that was faced with much anguish by many teachers. We all remember the students who were entrenched behind black screens and the difficulty of interaction. Eileen experimented the use of Nearpod to monitor their participation and results in real time. Using Nearpod, a lesson, prepared in advance, is started by providing an access code to the students.

This can be shared in many different ways, via Google classroom, by email or in other ways. Student attendance is monitored via an icon that appears in the bottom right-hand corner showing their participation. The lesson consists of theoretical parts and activities to be performed by the students in synchrony, for which Eileen got immediate feedback. In this case, the support group consisted of teachers from different schools, as Nearpod contains a ‘library’ with lessons shared between teachers from different schools. Eileen continues to use Nearpod in some cases, e.g. when she wants to motivate particularly listless students, who are, however, enthusiastic about the idea of using their mobile phones for lessons.

These two cases have in common the capacity for self-analysis of the problems to be tackled, the autonomous search for shared solutions, and above all the ability to deploy strong peer support.

The experience of the I.I.S. Majorana-Maitani school in Orvieto directed by Lorella Monachini was different. In this case, the problem was tackled by the whole school with the participation of the students and the support of the Headmistress who also allocated financial resources.

Giulia and Valentina told us how their ‘disconnection’ classroom came about. The main problem they tried to answer was the following: how can we, teachers, capture students’ attention, diverting them from their mobile phones? The teachers’ stress was, in fact, due to their students’ excessive use of technological devices and social media. The teachers therefore decided to address the students themselves and mobilise the whole school. Some pupils created a questionnaire entitled ‘the school I would like’ which was distributed to all pupils. The results of the questionnaire revealed the pupils’ primary need for a beautiful and inclusive learning environment. The ‘disconnected’ classroom was therefore built. A beautiful room, equipped with the necessary technology for teaching, but into which one only enters after having deposited one’s mobile phones in special lockers. Inside the room, activities related to the ‘Green Week’ project take place. Students make a conscious choice, disconnect from social media to immerse themselves in a week of immersive learning, during which they plan activities on the topics of sustainability and meeting nature. The use of technology is not excluded, the aim is to educate students in a conscious and balanced use of technology. This, of course, also brings wellbeing to the teachers who no longer have to struggle with students’ mobile phones. The teachers within this project are also engaged in workshops that focus on technological awareness and mental wellbeing.

Headmaster Lorella Monachini has not limited herself to this project, she has also established specific times beyond which teachers can and must log off and has built a mutual help group among teachers regarding technology. The group helps newcomers, supports them in the use of technology and organises training courses. 

Both approaches we have seen in the two schools are important, it is important to be able to organise oneself when a problem is identified, so that it can be solved quickly, just as it is important to be able to deal in a more structured way with a problem that is felt by the majority of teachers. 

In both cases, the sense of belonging to a community and knowing that one will not be left alone are the fundamental aspects that generate well-being.

Come possiamo affrontare nelle nostre scuole il tema del benessere dei docenti?

Il progetto Erasmus Plus I TEACH WELL (2021-1-FR01-KA220-SCH-000032680), si occupa del benessere dei docenti a scuola.

È una questione importante, eppure spesso viene considerato un problema secondario da trattare nei ritagli di tempo, oppure si considera il benessere dei soli studenti, non rendendosi conto che se i docenti non stanno bene, non possono stare bene neppure i ragazzi 

Nell’articolo MENTAL HEALTH EXPERIENCES OF TEACHERS: A SCOPING REVIEW del 2022 (Journal of Teaching and Learning, Vol. 16, No. 1 (2022), pp. 22–43 troviamo scritto che la salute mentale degli insegnanti continua a destare preoccupazione nelle scuole elementari e secondarie, tuttavia, il sostegno al benessere degli insegnanti è poco studiato (Parker et al., 2012; Roffey, 2012). Nonostante questo, tra i professionisti, gli insegnanti mostrano uno dei più alti livelli di stress lavorativo (burn out) sul lavoro. (Hakanen et al., 2006; Stoeber e Rennert, 2008). 

EdScuola ( ricorda che i Dirigenti, alla luce di quanto disposto dall’art. 5 e dal comma 9 dell’art. 22 del CCNL 2016/2018, sono tenuti a dare ai soggetti sindacali i riferimenti relativi all’individuazione delle misure di prevenzione attuabili per la prevenzione dello stress da lavoro correlato e dei fenomeni di burn-out. Infatti l’obiettivo comune da perseguire in ogni istituzione scolastica è anche quello di tutelare, il benessere psico-fisico del lavoratore.

L’ utilizzo della tecnologia in maniera invasiva e pervasiva è senza dubbio un fattore di stress importante. Spesso la questione della disconnessione è considerata secondaria, viene considerato normale ricevere mail urgenti il sabato sera o la domenica. Eppure esistono riferimenti normativi espliciti.

Nel CCNL 2016/2018, in particolare l’articolo 22, tratta l’utilizzo di strumentazioni tecnologiche di lavoro in orario diverso da quello di servizio. Questo articolo mira a bilanciare le esigenze tra vita lavorativa e vita familiare, introducendo il concetto di diritto alla disconnessione.

In un articolo su orizzonte scuola ( troviamo scritto che “La questione della reperibilità fuori dall’orario di lavoro è delicata. I messaggi ricevuti ben oltre l’orario di lavoro, incluso il fine settimana, possono invadere la sfera privata del lavoratore. In questo contesto, il diritto alla disconnessione diventa un argomento di grande rilevanza, richiedendo una chiara delimitazione delle fasce orarie in cui è consentita la comunicazione formale “.

Tuttavia non si tratta solo di diritto alla disconnessione, ma dell’ansia generalizzata a cui può portare l’utilizzo della tecnologia nelle scuole. Spesso i docenti si sentono abbandonati di fronte a sfide che sentono più grandi di loro. 

Il progetto I teach Well è quindi andato alla ricerca di best practices, per vedere come le sfide che minano il benessere dei docenti, possono essere affrontate nelle scuole e quali soluzioni possono essere messe in campo.

Abbiamo concentrato l’attenzione su due scuole diverse, dove i problemi vengono affrontati con approcci differenti. In un caso gruppi di docenti hanno cercato di risolvere situazioni che si sono trovati ad affrontare, in maniera autonoma e spontanea, trovando soluzioni condivise, aiutandosi reciprocamente. Nel secondo caso, invece, c’è stato uno sforzo collettivo di tutta la scuola, con il coinvolgimento della dirigente e anche degli studenti. Sebbene il secondo caso sia ovviamente quello ottimale, la capacità di autorganizzazione anche di piccoli gruppi di docenti può essere estremamente importante per salvaguardare il benessere dei singoli. 

Per il primo caso, due docenti delle scuole superiori Aldini Valeriani di Bologna sono stati intervistati, Eileen Campana e Mattia Battilani. Eileen e Mattia ci hanno raccontato come sono riusciti ad utilizzare la tecnologia per diminuire lo stress proprio e dei colleghi anziché aumentarlo e come si sono aiutati a vicenda all’interno di piccoli gruppi. 

Mattia ha illustrato le soluzioni trovate per fare fronte all’annosa questione del voto di condotta. Spesso sul voto di condotta ci si divide, si discute in sede di scrutinio, spesso non risulta chiaro agli studenti e alle famiglie come viene assegnato. Questo genera molto stress e a volte conflitto tra colleghi, ma anche tra consiglio di classe e famiglie. Mattia ha quindi coinvolto un gruppo di docenti nella preparazione di un semplice foglio Google condiviso. Hanno creato un foglio per ogni studente dove ogni docente potesse valutare le soft skills fondamentali che andranno a confluire nel voto di condotta. Il foglio viene condiviso tra tutti i colleghi di un consiglio di classe, quindi vi si trovano tutte le valutazioni delle diverse soft skills date da tutti i docenti. Il foglio di lavoro è stato presentato durante il primo consiglio di classe, si sono sentiti i pareri dei colleghi per arrivare a modificarlo, in modo tale che potesse essere facile da utilizzare per tutti. Lo strumento, infatti, non voleva essere calato dall’alto ma è stato creato dai docenti per altri docenti. Il supporto e l’aiuto tra colleghi è stato fondamentale per risolvere un problema comune. Lo strumento verrà testato quest’anno in alcuni consigli di classe e si spera possa portare, da un lato minor conflitto in sede di scrutinio, dall’altro maggiore trasparenza, poiché i fogli Google con le valutazioni saranno resi visibili agli studenti e alle famiglie. L’aiuto reciproco tra colleghi, sapere di non essere soli, ma di fare parte di un gruppo che supporta il singolo, sono gli aspetti fondamentali vincenti di questo approccio.

Eileen ci ha invece raccontato la sua esperienza di didattica a distanza durante la pandemia. Il periodo della pandemia ha rappresentato una sfida che è stata affrontata con molta angoscia da molti docenti. Ricordiamo tutti gli studenti che si trinceravano dietro schermi neri e la difficolta di interazione. Eileen ha sperimentato l’utilizzo di Nearpod per monitorare la loro partecipazione e i loro risultati in tempo reale. Tramite Nearpod si inizia una lezione, preparata in precedenza, fornendo un codice di accesso agli studenti. Tale codice può essere condiviso in modi molti diversi, tramite Google classroom, tramite mail o in altri modi. La presenza degli studenti viene monitorata tramite un’icona che appare in basso a destra che mostra la loro partecipazione. La lezione è composta da parti teoriche e attività che gli studenti devono svolgere in sincrono, per le quali Eileen otteneva feedbacks immediati. In questo caso il gruppo di supporto era composto da docenti di scuole diverse, poiché Nearpod contiene una “library” con lezioni condivise tra docenti di scuole diverse. Eileen continua a utilizzare Nearpod in alcuni casi, ad esempio quando vuole motivare studenti particolarmente svogliati, che sono però entusiasti all’idea di utilizzare il proprio cellulare per fare lezione.

Questi due casi hanno in comune la capacità di autoanalisi dei problemi da affrontare, la ricerca autonoma di soluzioni condivise e soprattutto la capacità di mettere in campo un forte supporto tra pari.

Diverso il caso della scuola I.I.S. Majorana-Maitani di Orvieto diretta da Lorella Monachini. In questo caso il problema è stato affrontato da tutta la scuola con la partecipazione degli studenti e l’appoggio della Dirigente che ha anche stanziato risorse economiche. 

Giulia e Valentina ci hanno raccontato come è nata la loro aula “della disconnessione”. Il problema principale a cui si è cercato di dare risposta era il seguente: come possiamo noi docenti catturare l’attenzione degli studenti, distogliendoli dai cellulari? Lo stress dei docenti era dovuto ad un eccessivo utilizzo di dispositivi tecnologici e di social media da parte degli studenti. I docenti hanno quindi deciso di rivolgersi proprio agli studenti e di mobilitare l’intera scuola. Alcuni ragazzi hanno creato un questionario intitolato “la scuola che vorrei” che è stato distribuito a tutti gli alunni. Dai risultati del questionario è emerso il bisogno primario degli studenti di avere un ambiente di apprendimento bello ed inclusivo. È quindi stata costruita la classe “disconnessa”. Una stanza bella, equipaggiata con la tecnologia necessaria per la didattica, ma nella quale si entra solo dopo avere depositato i cellulari in appositi armadietti. All’interno dell’aula si svolgono le attività relative al progetto “La settimana verde “. Gli studenti compiono una scelta consapevole, si disconnettono dai social per immergersi in una settimana di apprendimento coinvolgente, durante la quale progettano attività sulle tematiche della sostenibilità e dell’incontro con la natura. L’ uso della tecnologia non viene escluso, l’obiettivo è educare gli studenti ad un uso consapevole ed equilibrato della tecnologia. Questo ovviamente, porta benessere anche ai docenti che non si trovano più a lottare con i cellulari degli studenti. I docenti all’interno di questo progetto sono anche impegnati in workshop che si focalizzano sulla consapevolezza tecnologica e sul benessere mentale. 

La dirigente Lorella Monachini non si è limitata a questo progetto, ha anche stabilito orari ben precisi oltre i quali i docenti possono e devono disconnettersi e ha costruito un gruppo di mutuo aiuto tra i docenti per quanto riguarda le tecnologie. Il gruppo aiuta i neo arrivati, li supporta per quanto concerne l’utilizzo della tecnologia e organizza corsi di formazione. 

Entrambi gli approcci che abbiamo visto nelle due scuole sono importanti, è importante riuscire ad organizzarsi autonomamente quando si individua un problema, in maniera da risolverlo velocemente, così come è importante riuscire ad affrontare in maniera più strutturata un problema che viene sentito dalla maggioranza dei docenti. 

In entrambi i casi il senso di appartenenza ad una comunità e sapere che non si sarà lasciati soli, sono gli aspetti fondamentali che generano benessere.